降临人世的天使维多利亚

人气 2253   2012-10-5 15:11

1819年5月24日,英国伦敦,天空乌云密布,空气寒冷、潮湿,不时吹来阵阵东风。英国王室一处叫作肯星顿宫的房子,己经闲置了五年。

前两天,国王乔治三世的第四个儿子爱德华·奥古斯塔斯(Ed-wardAugustus)(即肯特公爵滞着他的即将临产的妻子,匆匆从国外赶回伦敦,住进了肯星顿宫。肯星顿宫外是一片平整宽阔的草坪,草坪上长着许多参天的大树。这里景色优美,环境舒适,宁静怡人。这天凌晨,肯特公爵一直在一间房子里焦急地等待着。隔壁是即将分娩的肯特公爵夫人。

公爵夫人的肚子己经阵痛了好几个小时,但仍未生下孩子。窗外那阴沉寒冷的天气,更使得肯特公爵忧心忡忡。早上4点15分,一声婴儿的啼哭,划破了黎明的寂静。公爵夫人经过长达6小时的阵痛后,终于为肯特公爵生下了一个健康可爱的小女孩。

肯特公爵那颗一直悬着的心终于放了下来。这个小女孩名叫亚历山大丽娜·维多利亚。她就是后来君临英国长达64年之久的维多利亚女王。

小维多利亚出生在一个变革和冲突的年代,1819年,英国的力量和财富已经快到了顶峰,之后不久,英国便统治了世界大部分地区。1640年英国资产阶级革命和1688年的光荣革命,使英国摆脱了封建专制王权的统治,逐渐步入了宪政体制,为英国资本主义的发展扫清了障碍,使得英国资本主义经济得以迅猛发展。

此后经过近一个世纪的发展,英国逐渐形成了内阁制、首相制、议会制,国王的权力越来越小,而议会的作用却越来越大。虽然在18世纪的后半期,国王乔治三世曾利用辉格党和托利党之间的矛盾以及国王的特权,组成了“国王之友”内阁,企图恢复国王的权利,摆脱议会的控制,但这只不过是王权彻底衰落之前的“回光返照”。

乔治三世国王的这些努力失败之后,英国王权就再也没有强大起来。英国革命后建立起来的贵族寡头政权,采取了一系列措施,保护和促进英国工商业的发展。特别是经过英荷战争和英法七年战争,英国打败了荷兰和法国这两个海上强国,为英国的殖民扩张扫清了道路。英国殖民扩张的步伐大大加快。亚洲、非洲、北美洲、加勒比海地区、澳大利亚等许多肥沃、丰硕的地区,纷纷被纳入英帝国的版图,“日不落”帝国正在形成。

1815年的滑铁卢战役,最终击败了拿破仑法国,使英国变成了欧洲的盟主。18世纪欧洲大陆的几个大国都在拿破仑战争中惨遭失败,开始衰落。法国变得疲惫不堪、苍白无力。德意志成了一个不稳定的敌对的联邦,奥地利的优势地位则正受到日渐强大的普鲁士的挑战,西班牙成了三等国家,俄国虽然未伤元气,但它基本上仍站在欧洲之外。惟有英国,虽然国土狭小,但她未遭受侵略,未被打败。

特拉法加战役和滑铁卢战役打败了拿破仑这个英国最危险的敌人,从而开始了长达99年之久的英国统治下的和平。英国开始称霸全球。在英国国内,从18世纪中叶开始,工业革命开始突飞猛进地发展,新兴的工业逐年扩大,纺纱机、织布机、蒸汽机等新的机器纷纷发明,新的工厂不断建成,劳动生产率大大提高。这时的英国,巨大的鼓风高炉,不断生产出大量的钢铁。铁路在全国到处延伸,机器的隆隆声随处可听到。

英国己经步入了工业化社会,英国的国力也在急骤增长。随着英国工业革命的发展,英国传统的社会结构正在解体,大批失去土地的农民,涌入城市,进入工厂,成了工人。英国社会日益分化成为两个对立的阶级:无产阶级和资产阶级。人们不再按照基于出身的“地位”和“秩序”来思考,而是按照“阶级”来思考。经济实力成了决定一个人社会地位的标准。

传统的道德观念正在改变,新的价值取向正向过去的标准挑战。在英国工业飞速发展,贵族和中产阶级财富不断增加的背后,则是工人阶级的贫困。广大工人阶级工作时间长,工作条件恶劣,劳动报酬低。在有的工厂,年仅5岁的小孩甚至也得每天工作14个小时。工人阶级自诞生之日起,便投入了反对资产阶级,争取自身权益的斗争。中产阶级因自己没有选举权而投入了争取议会改革的运动,英国社会发生巨大变革。维多利亚正是在工业革命迅猛发展,社会结构发生变革,工业资产阶级日益强大,工人阶级和资产阶级的斗争此起彼伏,国王的权利日渐衰落。维多利亚正是在这样一个复杂的社会背景下降临人世的。

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